La cogénération consiste à produire en même temps et dans la même installation, à partir d’une énergie primaire combustible, de l’énergie thermique (chaleur) et de l’énergie électrique grâce à un alternateur. L’énergie thermique est directement utilisée pour le chauffage et la production d’eau chaude.
Les installations de cogénération fonctionnent à partir de gaz naturel, de fioul ou toute forme d’énergie locale (géothermie, biomasse) ou liées à la valorisation des déchets. L’installation de cogénération fait partie des techniques les plus efficaces énergétiquement pour l’utilisation des énergies fossiles et renouvelables. Ce concept est depuis peu adapté au niveau individuel, il s’agit alors de micro cogénération.

La pile à combustible est un générateur électrochimique d’énergie permettant de transformer directement l’énergie chimique d’un combustible en énergie électrique. Le combustible le plus simple à utiliser est l’hydrogène. C’est également lui qui permet d’obtenir les densités de courant les plus élevées. Sa combustion ne produit que de l’eau. C’est un carburant réactif et il est abondant. Les piles à combustibles présentent de nombreux avantages :

• Elles produisent de très bons rendements énergétiques.
• Elles sont très peu ou pas polluantes.
• Elles peuvent fonctionner à basse température.
• Elles sont silencieuses.
• Elles prennent peu de place.
• Elles demandent peu d’entretien